Google 微软 Apple 无人驾驶 Java 人工智能 大数据 阿里巴巴 特斯拉 Facebook VR/AR 安全 手机 亚马逊 机器人 云计算
Microsoft、Google 和 Apple 如何把优势变成了劣势?

花无百日红,变革方得永生

SUN、IBM、Yahoo、Microsoft、Google和Apple如何把优势变成了劣势?

在 Clayton Christiansen 的大力宣扬下,破坏性创新这一观念开始流行。他认为破坏性创新通过引进简洁性、便利性、可达性以及可支付性这几个理念,来改变市场或行业的复杂化以及成本高额化这一现状。

然而这条理论并不适用于所有行业的变革创新。众所周知,iPhone 就反其道而行之。一开始,它采用的技术成本很高,现在其普及程度却跟家里的水管一般了。尽管如此,在 iPhone 面前,这一理论还是很好地阐释了当前玩家遇到改变游戏规则的竞争对手时是什么反应。

很重要的一个现象是,在行业变革竞争对手面前,很多公司都无法应对竞争,因为它们先前擅长的东西反倒成了不利因素。宝丽来和柯达并不是不擅长制 作相机了(只是智能手机改变了游戏规则);纸质地图并不是不擅长绘图了(只是智能手机改变了游戏规则);就拿最近的来说,出租车并不是不知道如何接送乘客 了(只是打车软件改变了游戏规则)。

大型科技公司,Yahoo、IBM、SUN、 Microsoft 和 Google 都遇到了同样的问题,现如今 Apple 也不例外。

Yahoo搜索巨头到失宠

1995年,当雅虎成立时,网络还刚刚处于起步阶段,人们会查看当日“当日推荐酷网站”查找网站,比如Froggy Page和Fluffy’s World。当雅虎联合创始人杨致远(Jerry Yang)与大卫·费罗(David Filo)创建在线字典,帮助人们分类查找网站时,比如政府、科学、新闻、娱乐以及商业等,雅虎取得了巨大成功。

我们今天依然需要做的是帮助人们缩小网络世界的范围,使其成为一个高效、有趣以及充满信息的东西。而已经发生改变的是我们做这些工作的工具,当然还有提供这些工具的公司,但不包括雅虎。

对门户网站的首个巨大挑战就是搜索。10年前,搜索可以帮助人们快捷地找到他们想要的东西。此后,社交网络的出现让我们的在线互动变得更加复杂,智能手机的到来则在改变着我们的网络行为。但这并非说门户网站已经消失。雅虎依然是顶级网站,分析公司ComScore公布数据显示,雅虎10月份用户高达2.1亿人,仅次于谷歌(微博)和Facebook。

但是雅虎正失去其“相关性”。ComScore副总裁安德鲁·利普斯曼(Andrew Lipsman)说:“我们已经看到人们行为方式的改变,社交媒体变得越来越庞大,过去2年中最关键的东西就是移动。”

在过去10年中,雅虎的用户群实际上也在增长,但大部分人被吸引前往谷歌寻找答案,或前往Facebook上关注朋友动态。这并非是雅虎没有意识到这些趋势。在被谷歌超越前,雅虎的搜索业务十分强大,其Flickr和Tumblr网站也有社交因素,尽管远逊于Facebook。雅虎也在努力开发现代化移动应用,特别是过去3年中在CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)领导下。然而,这一切都已经太迟了。

当雅虎专注于其核心理念时,像Facebook这样的新晋者开创了新的在线业务,其竞争对手谷歌和亚马逊则向各种试验押下重注。萨平顿说:“有些试验失败了,而有的则取得成功。由于他们押下很多赌注,只要一个试验成功就能让它们受益匪浅。”

谷歌和亚马逊也是网络繁荣时代崛起的,但它们今天看起来已经全然不同。谷歌已经扩张到搜索领域之外,并建立了成功的智能手机软件、电子邮件服务、文字处理器以及广受欢迎的浏览器。亚马逊则不再仅仅是电商巨头,还成为流媒体视频服务提供商和云服务供应商。


IBM与PC时代

从20世纪50年代IBM进入计算机行业到80年代IBM登上辉煌的顶峰, IBM以势如潮水的趋势不断扩张壮大,终于垄断了大型计算机领域。但是 伴随着 IBM的迅速扩张、壮大与膨胀而来的是其繁多的管理层次、森严的等级制度、纠缠不清的利益、因循守旧的保守精神和日益滋生的优越感和满足感,致使 IBM的组织结构日益臃肿庞大,办事效率低,责任互相推诿,利益争先恐后,保持现状,不愿创新,不注意市场环境的变化,傲视比之弱小的企业发展,终于失去 了一次又一次的良机,造成一次又一次的失败,以致1992年到了一发不可收拾的地步,净损失49.7亿美元,埃克斯引咎辞职,大批员工被裁减……

在数据设备公司、苹果公司相继进入个人电脑市场平分秋色的时候,为什么IBM熟视无睹、毫无反应呢?究其原因主要是:IBM的决策层过于重视资金回报 率,只重视短期的资金回收率和投资报酬率(即只注重在短期内收回投资的资金并获得丰厚的利润)。可是IBM没有看到个人电脑的前景是广阔的,其利益是无论 如何也无法用现期的投资回报率来计量的。如果打开了个人电脑市场并占领霸主地位,对公司未来的发展无疑是如虎添翼。而IBM公司没有发现这一利润丰厚的领 域对其发展的重要性,只是一味地沉迷于大型计算机市场所获得的成功,被胜利冲昏了头脑。IBM对数据设备公司、苹果公司进入个人电脑市场的个人计算机视而 不见。就是这种微不足道的产品引起了后来的计算机行业的重大革命。对于这些市场新动向,IBM采取漠视的态度。直到1986年即将退休的董事长福兰克·卡 里组成一支富有创新精神的个人电脑专项研究小组,IBM才开始进入个人电脑领域。一年后推出内存性能远胜于苹果机的IBM-PC电脑,但为时已晚。无论 IBM怎么挽回,也只能屈居第三了。“IBM永远是第一”的神话破灭了,他痛失个人电脑领域的丰厚利润。

SUN太阳的没落

2009年4月20,甲骨文公司和Sun联合宣布,两家公司已经达成一项最终协议,甲骨文将以每股9.50美元的价格现金收购Sun公司的普通股。此次交易总价值约为74亿美元。如果除去Sun的现金及债务不计,该交易总额为56亿美元。

SUN有引以为傲的JAVA编程语言,使用领域遍布互联网,移动终端和智能设备机顶盒等,以及行业最牛的操作系统Sun Solaris。对于这个昔日的太阳来说,都是落寞而悲壮的一件事:美人迟暮,英雄末路,充斥凄凉与无奈。

Java:最有价值却没带来价值

先说Java。Java是甲骨文收购Sun时最看重的资产,甚至可以说,是其收购行为的根本原因。

在过去的13年中,Sun的Java语言已经成了计算机行业最著名的品牌—未得到正确评价的资 产。在4月20日的分析师电话会议上,Oracle CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)曾强调:“Java是我们收购的最重要的软件资产。”事实上,这样的高度评价并非妄言。

截止2008年底,Java编程语言已经在全球8亿台PC和21亿部手机上运行,包括诺基亚在 内的PC厂商和手机厂商都要支付该软件的版权税,可想而知,这样庞大的用户群将会带来怎样的效益。Oracle预计,在未来一年,Java业务价值可达到 10亿美元。然而,令人惊奇的是,在Sun发布的2008年年报中,其139亿美元的总营收中,Java产生的营收只有2.2亿美元。难怪不少人 说,Java是最有价值却没有带来价值的软件品牌。据分析师分析,Java的没落该怪罪于其不成功的商业模式和无能的销售团队,而这恰恰是Oracle的 强项,Java被Oracle接手后,很可能重新焕发生机。

此外,对于Oracle来说,还有比直接利润更重要的东西。掌控了Java就等于掌控了将来的 产品维护趋势,将增加Oracle用户的忠诚度。而如果哪家厂商对Java的依赖程度很高,Oracle接手Sun后,他使用Java开发软件的难度将增 加。这无疑将使Oracle在与同行竞争中掌握极大话语权。这样看来,将其视若手心之宝的Oracle ,自然会好好善待Java,其美好命运似乎确实不用担忧。但虽如此,当开源的Java遇到商业的Oracle,这两种相互矛盾的商业模式的碰撞,又为其命 运增添了几分玄机。

Solaris操作系统命运不详

除Java外,这是Sun带给Oracle的第二块最重要的宝藏。但与Java相比,Solaris的命运相对叵测。

Solaris操作系统和Sparc服务器曾经是Oracle数据库的主要平台。这一紧密的关 系,对于Oracle极具诱惑力,特别是在新一代硬件出现后,以此为基础的硬件将会为Oracle数据库进行优化。拉里森谈到Sun的Solaris时, 也说它是“迄今为止最好的Unix技术,”按照Oracle的意思,是想依托Solaris大有所为。但事实上,在全球三大操作系统市场,来自Unix的 市场份额正在不断遭到Windows 和Linux的蚕食。而且,Oracle在内部使用的是Linux,甚至有自己的RHEL(Red Hat企业版Linux)和坚不可摧的Linux计划。

现在拉里森对于Unix的支持,听上去似乎很仁慈,但作为一种企业行为,却没有太多意义。随着时间推移,再加上Oracle一贯的对成本控制的雷厉风行,可以想见,不久的未来其对Solaris还会如此重视吗?这无疑给其命运蒙上浓重阴影。

SUN本身具有行业无可替代的竞争力和优势,由于自己的经营策略和战略问题彻底断送了SUN的前途。

Microsoft与互联网

8年 来,我一直跟随 Microsoft 在线服务团队做 Windows Live。想想这十年来网络服务的进化历程,再回顾 Windows Live 刚发布时的报道,的确引人深思。这里摘录部分精彩内容:

Windows Live 是一组个人网络服务软件,集所有关系、信息以及人们最关注的兴趣点于一处,不论是在个人电脑,其他设备还是网页上,都更具安全性。Microsoft 将某些早期版本的 Windows Live 更新演变放在了http://ideas.live.com 上。在那里,人们可以获取最新的 Windows Live 测试版服务。

稍微回顾一下上面这篇关于 Windows Live Ideas 的链接就可以发现,早在 10年 前 Windows Live 就已经把触角延伸到了如今最热的用户服务领域了。例如 Spaces (社交网络)、QnA (类似于 Quora 的问答论坛)、Exp0 (类似于 Etsy 的 P2P 平台)、手机上面的 Messenger 应用(像 WhatsApp 后台的机器人功能)等等。

但有一个事实却让微软无法逃避。尽管早期它算是参与了用户网络服务,但其侧重点仍然是个人电脑软件公司。不需要看太多,只消关注下 Window Live 近期的网页就可以发现点端倪。该领域深受以个人电脑(尤其是 Windows)为中心这一思维方式的影响,因此人们或多或少会将各种网页设计成 Windows 开机菜单的形式。

Microsoft、Google 和 Apple 如何把优势变成了劣势?

以个人电脑为中心的思维模式不仅仅在用户界面设计上显而易见,在软件开发与交付使用时也很明显。当时,许多科技公司都开始实践 Steve Yegge 在他的长篇大论《好敏捷,坏敏捷》中提到的 “好敏捷”,靠团队不断地推动软件快速前进,而不是像先前那样由固定的发布时间来推动。

Window Live 每隔两年左右就进行一次软件更新,不断模仿像 Window 和 Office 这样的个人电脑软件表现形式。进入到 2016年,这种每隔 2年 才更新的应用显然缺乏竞争力。而今用户们接触到的应用及网站都是每隔一两周就更新了。

Microsoft与智能手机

2011年下半年,Lumia800在万众瞩目中上市,那时候的诺基亚出货量还是世界第一,采用N9的工业设计让世人为之惊艳,价格一度与同时期的苹果4s不相上下。无论微软还是诺基亚,都对Lumia充满了期待。

Metro UI非常漂亮,也引领了当下扁平化的风潮。但是铃声、音乐音量不分,锁屏断WiFi,没有旋转锁屏等一系列问题却让人用的不舒服,当然这都算小问题,可是这些小问题,微软竟然用了近3年的时间才解决,旋转锁屏竟然到了WP8 GDR3才解决!!

第三方应用缺失或体验不佳是一个老问题了,微软到现在也没解决,只能寄希望于win10了。但是说实话,wp7.5时代,第三方的体验差距尚可以接受的,许多开发者还是愿意尝试的,只是在WP8时代被进一步拉大了,以至于被成功的忽略。

从开发者的角度看,微软的SDK版本更新的速度,虽然有时更新的很快,但没有健全过,并且愿意开放的权限也特别少。

当然对于Lumia用户来讲,最痛的不是这个,最痛的是WP7.5系统竟然无法升级到WP8,哭瞎一大片。还好Lumia920的推出挽回了不少用户的芳心,当时WP系统在国内的占有率一度突破4%,看似不错啊,前途一片大好啊……

尽管微软Windows Phone号称自己是目前智能手机三大生态系统之一,当然2.5%对于一个生态系统低得可怜的市占率只是表象。重要的是其背后针对目前智能手机产业的发展趋势及自身的努力,微软似乎已江郎才尽。

5月19日微软公司和富士康子公司富智康与以及芬兰公司HMD Global, Oy达成协议,将旗下诺基亚功能机业务以3.5亿美元的价格出售给上述两家公 司,富智康今天在联交所发布了相应公告。作为这项交易的一部分,富智康将收购微软移动越南事业部门,这里主要是微软公司设在越南河内的制造工厂。交易完成 之后制造工厂的4500名员工将有机会加入富智康集团有限公司/HMD Global, Oy。至此微软的智能手机业务算是一个转折点,可能意味着微软从此放弃了智能手机业务。

 

 Google与社交

关于 Google 并未社交化这一点已经聊得很多了。失败的或者马上要失败的社交网络产品清单可以列一长串,包括 Blogger、 Orkut、Buzz、Dodgeball、Latitude、Wave、Jaiku 以及最近的 Google Plus 等,都证明了这一点。事实上,Google 目前开发了 5 种不同的聊天软件,寄希望于其中的一个能够火起来,成为救命稻草。

阅读下面这篇文章,可以一窥 Google 企业文化中围绕社交软件构建方面最具启发性的评论。

Microsoft、Google 和 Apple 如何把优势变成了劣势?

此文是 Google 一位设计伦理学家写的。在 Google,他的工作内容是告诉人们社交软件会让人上瘾,从而对使用者造成不良影响。以下是文中的一段摘要:

如果说你是一个应用程序,你会用什么方式来吸引别人使用呢?不妨把自己想象成一台老虎机吧。

人们平均一天看手机 150 次。为什么要这么做呢?这 150 次都是有意识的选择吗?重要原因之一在于老虎机中蕴含的首要心理学因素:间歇性变量奖励。

想让人们最大限度地沉溺其中,所有科技设计者需要将用户的不同行为(比如说升级)跟不同的奖励挂钩。

但有一个不幸的真理——多大几百万人的口袋里都有这么一台老虎机:

从口袋中取出手机,就相当于玩玩老虎机看看又有了哪些通知。

刷新邮件,相当于玩玩老虎机看看会收到什么新邮件。

向下滑动手指看 Instagram 分享,相当于玩玩老虎机看看下一张图片会是什么。

现如今,像 Apple 和 Google 这样的大公司有义务减少这些方面的影响。它们应该不断提供更好的设计,将间歇性变量奖励转化为不轻易让人上瘾却更具预测性的奖励。举个例子来说,允许人们 可以在一天或者一周的某个时段定时来检查 “老虎机” 这个应用程序,并根据不同时段接收到的消息来相应调整。

纵观 Facebook、Snapchat 或者其他热门的社交软件,还有哪个工作人员的职责是来吐槽他们自己推出的应用软件让人们看手机的次数太多了?

但是 Google 却有这样的职位。这不是非社交化是什么。

就像在 Windows Live, 有人的工作职责是保证一款软件发布之前,有几个月的时间来计划,几个月的时间来测试。结果往往只需要几个小时就会发现用户其实并不喜欢它(于是又回到草拟 阶段重新开始,一干又 2年)。这样是不可能成功的,我们都已经提前写好脚本了。

Apple 和人工智能

本周末我的信息流上面布满了对 Marco Arment 所写的《避免重蹈黑莓覆辙》一文的评论。文章节选如下:

2007年,没有任何新举措、管理变革或者并购能拯救黑莓。因为差距已然太大了,一切都太迟了。

如今,Amazon、Facebook 和 Google 在先进的人工智能、无所不能的助手以及语音界面上下了很大的赌注,寄希望于这些可以成功引领下一个潮流。

如果他们赌对了——当然假使的成分非常大——我就会很担忧 Apple。

现在,Apple 亦步亦趋,整体上来看做得很好。但是一旦发展前景开始转移到大数据人工智能服务优先这上面的话,苹果的处境将跟十年前的黑莓差不多:把能做的做好已然不够,却也无法赶超了。

Amazon、Facebook 和 Google——尤其是 Google——都花重金投资在大数据网络服务以及人工智能上好多年了,不但遥遥领先,而且还在持续更新换代,不断搜集相关数据,发展有效算法,将无数的专业天才招致麾下。

如果忽视 Microsoft Cortana 以及我们 CEO 在平台化对话方面的见解,上述种种确实非常正确。但是随着人工智能成为 Google 搜索未来的发展方向,Google CEO 也积极响应了我们 CEO 的这一观点。

关于人工智能(AI)的描述,无怪乎是以下两个趋势的结合;人们大量活动产生的大数据通过日常应用程序来获取,再加上本质为数据识别模式的机器学习。

Google Inbox 是一个电子邮件客户端,拥有神奇的魔力。同一封邮件可以给出一系列不同的答案供参考,而且还非常合理得体。

Microsoft、Google 和 Apple 如何把优势变成了劣势?

Google 之所以能做成这样,是因为它们的软件读取了数亿数十亿人回复的邮件,早已探测到了某些特定的问答模式。如果谁想跟它竞争的话,需要跨越以下几大难关:

1。搜集足够多的用户活动数据

2。具备分析这些数据的能力

许多人把注意力集中在 Apple 面临的第二个挑战上,但实际上这个问题很容易解决,因为人们总是可以轻易地通过雇佣或购买的方式走向成功。例如,Facebook 买了 Instagram, Google 买了 YouTube, Microsoft 买了 Halo franchise。

然而,第一点才是苹果面临的更大挑战,因为这是个文化问题,直击公司内核。去年Apple CEO 批判了 Facebook 和 Google 获取用户隐私的行为。当时,卫报对此的报道如下:

就像 TechCrunch 报导的那样,此次演讲并不具备多么有力的抨击性。“作为一个硅谷人,今天我站在这里给大家做演讲。在硅谷,许多著名的成功企业把客户们哄得团团转,让他们对展示个人信息感到沾沾自喜,从而打出一片天。” 库克说到。

“他们急切地想抓住可以跟你们学到的一切,并努力变现。我认为那是错的,苹果也绝不会成为那样的公司。”

尽管库克没有具体地指出是哪些公司,但是他明确地提到了 Google 最近发布的照片服务,矛头直指 Google。

“我们坚信客户应该掌控自身的信息。有可能你会喜欢这种所谓的免费服务,但是我们认为这并不值得你泄露自己的邮箱地址、搜索历史,甚至家庭照片。他们搜集到这些信息后,廉价出售,天知道用于什么广告用途呢”, 他说道。“我们认为,客户总有一天会发现它的真实面目。”

一旦你坚信行业趋势跟自身认可的原则相冲突,那么你就很难具备竞争力。另一方面,如果人们用某些常用 App 将计算机界面设计成星际迷航式,有多少人会认为这是一件恐怖的事呢?据我所知,没有一个人。

若干年前有人对我说过,无实体键盘的手机没人会买,在线广告绝不会有软件出售一样的商业价值。从某种意义上说,Apple 就像是这么一个公司。

祝他们好运吧,因为他们马上就用得上了。

点赞 0 打赏

我要评论