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IBM 宣布收购 Linux 巨头 Red Hat!

IBM 宣布收购 Linux 巨头 Red Hat!

28 日,IBM 宣布收购 Linux 巨头 Red Hat。

公告中称,两家公司已达成最终协议,根据该协议,IBM 将以每股 190 美元的现金收购 Red Hat 所有已发行股份,总价值约为 340 亿美元。

IBM 宣布收购 Linux 巨头 Red Hat!

当下各个公司已经在使用不同的云,然而,研究表明,受市场专有性的阻碍,80% 的业务工作负载尚未转向云。此次收购将带来一个一流的混合云提供商,在当下多云环境中提供前所未有的安全性和可移植性,让各公司更多地将业务上云。

该笔交易加速了 IBM 的高价值业务模式,使 IBM 成为新兴的 1 万亿美元增长市场中排名第一的混合云提供商。

IBM 表示,Red Hat 将作为 IBM 混合云团队独立运营。通过此次收购,IBM 将继续致力于红帽的开放式治理、开源贡献、参与开源社区和开发模式,以及促进其广泛的开发人员生态系统。此外,通过专利承诺、GPL 合作承诺、OIN 和 LOT 网络等工作,IBM 和 Red Hat 将继续致力于持续的开源自由。

除了 IBM Cloud,IBM 与 Red Hat 还将继续构建和增强红帽合作伙伴关系,包括主要云提供商,如 AWS、微软 Azure、谷歌云与阿里巴巴等。与此同时,红帽将从 IBM 的混合云和企业 IT 规模中受益,帮助他们将开源技术组合扩展到全球业务。

“收购 Red Hat 是一个改变游戏规则的方式。它改变了有关云市场的一切”,IBM 公司董事长、总裁兼首席执行官 Ginni Rometty 表示:“IBM 将成为全球排名第一的混合云提供商,为企业提供唯一的开放云解决方案,为企业提供全面的云价值。”

“如今,大多数公司租用计算能力来削减成本,它们的云计算之路仅走到 20%”,她解释:“接下来的 80% 是关于释放实际业务价值和推动增长的,这才是云的未来。它需要将业务应用程序转移到混合云中,提取更多数据并优化从供应链到销售业务的每个部分。“

Red Hat 总裁兼首席执行官 Jim Whitehurst 表示:“开源是现代 IT 解决方案的默认选择,我对 Red Hat 在企业中实现这一目标所发挥的作用感到非常自豪。与 IBM 合作将为我们提供更高水平的规模、资源和能力,以加速开源作为数字化转型基础的影响,并将红帽带给更广泛的受众。同时保留我们独特的文化和坚定不移的开源创新承诺。“

如果一切顺利,预计该交易将在明年下半年完成。

根据两家公司发表的一份联合声明,IBM将以每股190美元的价格收购红帽。收购完成后,红帽将被并入IBM的混合云部门。

这一举措对IBM来说意义重大。在花了10年时间钻研人工智能和区块链技术之后,IBM并没有什么标志性的成果可供展示。该公司又回到了传统上擅长的企业服务领域上来。

红帽对于程序员来说是一个家喻户晓的名字,对于很多普通人也耳熟能详。不可否认的是,尤其是在云计算和Linux生态系统方面,红帽是一家重要的公司,拥有众多的业务。

其最为亮眼的业务可以说是平台即服务(PaaS)提供商OpenShift,能够直接与Salesforce旗下的Heroku以及谷歌应用引擎Google App Engine相竞争。它还拥有并在持续开发Red Hat Enterprise Linux (RHEL),后者适用于多个商业环境,包括工作站、服务器和超级计算机。

同样值得注意的是,红帽还涉猎各种业务。在过去25年里,红帽在各种企业友好技术上投入了大量资金——从计算机容器和无服务器计算,到存储和大数据文件系统。得益于这次收购,IBM能够涉及到所有这些上述业务。

此次收购除了会对当事的两家公司产生重大影响之外,也会对整个Linux生态系统产生巨大的影响。

毕竟,红帽是几个主要Linux项目的热心贡献者,在开发Libre Office和GNOME以及内核本身方面发挥了重要作用。

就Linux的实质性内容来讲,2016年红帽是Linux内核的第二大贡献者,仅次于硅谷芯片巨头英特尔。

可以理解的是,许多人都想知道此次收购对这些项目意味着什么。毕竟,转换业务发展优先级对IBM来说司空见惯,它也不怕随着市场的变化而缩减被并购公司的既定方针和员工队伍。

但笔者认为在Linux开发方面没有什么好担心的。首先,红帽和IBM都强调,对于前者的开源贡献来说,一切都将一如既往,不会改变。两家公司联合发布的新闻稿中指出:

通过这次收购, IBM 将继续致力于推进红帽的开放治理、开源贡献、参与开源社区和开发模型,并培育其广泛的开发者生态系统。此外, IBM 和红帽将通过专利承诺、 GPL 合作承诺、开放式发明网络和 LOT 网络等努力,继续致力于开源的自由。

对此还有所担忧的Linux爱好者和开发人员还可以看看IBM的既往历史,这令人印象深刻。

历史上看,蓝色巨人一直是Linux和几个Linux相关项目的忠实贡献者。该公司于1999年首次宣布支持免费操作系统Linux,当时微软的Windows系统在桌面和服务器上都取得了胜利,而Linux远没有今天这么成熟。

到2008年,IBM雇佣了大约600名开发人员,涉及100多个Linux项目,包括Xen、Linux工具链、Apache、Eclipse和内核本身。

更奇怪的是,早在2001年,它就聘请了《星际迷航:深空9号》的演员Avery Brooks作为耗资2.1亿美元的广告闪电战的主角,在广告中宣传公司对Linux的热情。

总之,长时间以来,Linux一直是IBM的命脉。在过去的19年里,公司通过捐赠资金和开发时间,花费了数百万甚至数十亿美元来支持Linux生态系统。

尽管它并非完全出于利他主义,但事实仍然是,IBM对Linux产生了不可否认的积极影响。展望未来,收购红帽对IBM本身以及整个Linux生态系统都有着重大意义。

红帽公司的Linux版开源软件在企业的计算机服务器上得到广泛使用,是促使IBM等公司销售的笨重的大型计算机被抛弃的因素之一。最近,红帽公司成为了云计算的主要倡导者,在云计算领域成为亚马逊和微软等科技巨头之外的另一种选择,这些科技巨头希望通过自己的专有云计算技术吸引客户。

如果单打独斗,IBM和红帽公司注定会在计算行业永远落后。IBM过于依赖过去,无法预见技术的未来。红帽公司的规模则太小,无法与巨头竞争。不过,通过这笔340亿美元的交易,这两家公司或许可以联手制定出一条新的发展路线。虽然IBM在此次收购中付出了高昂的代价,但如果管理得当,合并后的公司可能对亚马逊、微软和其它正在打算重塑企业计算行业的公司构成严重威胁,该行业的规模达2万亿美元。

这笔交易的收购价格反映出,作为一家增长困难、战略方向混乱的公司,IBM多么渴望改变自己的地位。IBM将以每股190美元的价格收购红帽公司,这一价格比Red Hat最近的股价溢价60%以上。据彭博社汇编的数据显示,IBM的报价令红帽公司的市盈率达到了令人瞠目的51倍。除了少数几家增长迅速的软件公司外,这一市盈率比其它所有公司都要高。

超过330亿美元的现金收购价格,相当于IBM在当前水平下两年半的自由现金流。没错,收购红帽公司确实给IBM带来了收入不断增长和自由现金流不断增加的资产,但对IBM首席执行长罗睿兰(Ginni Rometty)来说,这是一个巨大的赌注。不过,从战略上讲,做出这个赌注可能是罗睿兰最好的选择。就自本身而言,IBM注定会在收入和技术相关性方面都出现萎缩,尽管该公司一直在吹嘘自己正在多大程度上成为技术领导者。但其实它不是。

红帽公司在战略上也很困难。它经营规模太小,无法与亚马逊、微软、谷歌、甲骨文和其它科技巨头相提并论;如果出售则被认为规模太大,不可能轻易成为这些巨头的收购目标。

在一份有关收购的声明中,IBM和红帽公司强调,它们将推动一种名为“混合云”的技术方法,即一种将企业在自己数据中心的计算机化数据与云计算提供商管理的数据融合在一起的方法。混合云计算是否将被证明是一种持久技术,或者仅仅是将企业计算任务外包给亚马逊和其它公司控制的强大云计算的一个途径,这仍是一个悬而未决的问题。IBM和红帽公司的合并需要有力地证明,为什么企业应该押注于它们,而不是信任微软、甲骨文或其它同样在推动混合云计算的公司。

这并不是一件容易的事情,但是IBM和红帽公司联合起来,无疑比它们单打独斗争更有吸引力。联合起来与科技巨头战斗可能是它们最好的选择。

IBM表示,将以现金与发行债务相结合的方式支付收购红帽公司的费用。它同时表示,将致力于“保持公司强劲的投资级信用评级”。

如果微软、亚马逊或其它科技巨头也试图收购红帽公司,那将是一件有趣的事情。因为IBM在收购上并不以出价高而闻名,高溢价无疑表明,除了IBM以外,红帽公司还有其它竞购者。

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