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阿里宣布成立“平头哥半导体有限公司”,明年4月芯片流片

9月19日的云栖大会上,阿里终于快马加鞭把造芯提上了日程,宣布成立一家会独立运营的芯片公司——“平头哥半导体有限公司”,早在今年4月份阿里收购嵌入式芯片公司“中天微”(中天微系统有限公司)曾引起行业广泛关注,而“平头哥”的成立便是中天微和达摩院芯片自研业务整合而成,旨在推进阿里云端一体化的芯片布局,“达摩院今天更关注底层的算法、算力对大数据的处理。”阿里巴巴集团首席技术官张建锋现场表示。

阿里主要布局两种芯片,一种是为了满足本身业务对大数据计算力的迫切需求,专门研发定制的阿里神经网络芯片Ali-NPU,据悉这款芯片将于明年4月流片年中发布,阿里巴巴集团首席技术官张建锋宣称自研NPU的各类测试指标也都是全球最领先的,将运用在阿里数据中心、城市大脑、工业大脑等云端数据场景,拥有10倍深度学习推理性能提升,40倍的系统总体性能功耗比;另一种芯片则是终端嵌入式芯片,比如CK902等芯片,融合最新的传感技术通讯技术,面向城市、工业等诸多领域在端一级更好地获取数据。

听上去没有什么科技感的“平头哥”命名和“达摩院”一样由马云拍板决定,据说,“平头哥”是动物蜜獾的一种别称,马云取名如此主要是看上了这种动物的特性,希望团队无所畏惧、勇敢逐梦,充分发挥激情和创造力。

除了收购中天微,芯片领域这几年也成了阿里重要的投资布局赛道,寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等芯片公司背后都能看到阿里的身影,据了解新成立的“平头哥”早期会由阿里巴巴集团提供资源投入扶持,后期将成长为独立自负盈亏的企业。

“阿里巴巴的IOT战略必须要做资源可控、技术可控、拥有核心竞争力的事情,最底层就是芯片”,张建锋曾在采访中表示,“这本身也是阿里达摩院组建以来最重要的研究突破方向之一”,据悉,目前达摩院芯片团队接近100人,成员来自AMD、ARM、英伟达、英特尔等芯片巨头,平头哥的人数规模估计会在200~300人左右。

达摩院成立之初,马云曾给这个特别的研究院打过几个方向标签,“活得要比阿里巴巴长”、“服务全世界至少20亿人口”、“必须面向未来、用科技解决未来的问题”,同时宣布三年内要在技术研发上投入超过1000亿,初期招揽100名顶级科学家和研究人员,研究自然语言处理、人机自然交互、量子计算、机器学习、基础算法、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等等前沿科学领域,如今,达摩院已渐成阿里核心技术探索的原力所在。

张建锋介绍达摩院成立一年以来已经构建了“4+X”实验室,聚集了300多位研究人员,8个全球城市布局,联合世界顶尖高校进行技术探索,包括机器智能实验室(涉及语音/视觉/语言技术/决策智能/城市大脑等)、数据计算(涉及计算技术/智能计算/数据库与存储等)、机器人(智能交通/智能物流等)、金融科技(区块链/生物识别/金融智能)和X(量子计算/AI),并描绘了阿里的AI金字塔结构:基于底层的ABC(算法、、大数据、计算力)赋能深入D(行业领域)构建起最终的E(生态)。

除了当前的中短期战略,面向未来的算力革命达摩院布局了量子芯片的研发,今年5月阿里巴巴量子实验室施尧耘团队曾宣布成功研制出了当前世界最强的量子电路模拟器,取名“太章”,率先成功模拟了81(9×9)比特40层的作为基准的Google随机量子电路,之前达到这个层数的模拟器只能处理49比特,这个研究意义在于,量子计算要变成现实,第一要有芯片,第二要有应用场景,在真正的量子芯片出来之前,要有工具进行模拟。据了解,达摩院此前一直和中科院量子信息与量子科技创新研究院有着深度合作,2015年7月,阿里云联合量子创新研究院成立量子计算实验室,共同开发量子计算机,2017年底,双发继续深度合作,发布了量子计算云平台。

张建锋表示,阿里达摩院基本完成量子实验室的建设,准备做量子芯片,“希望在两三年内,真正做一款量子芯片出来。”

而所有的布局和技术探索,终归是要有相关的高精尖人才来实现,为此,达摩院还推出了两项人才扶持计划,首先是达摩院青橙奖,意在招揽嘻嘻技术、半导体、智能制造领域35岁以下或博士毕业6年内的人才,提供百万现金奖励和科研资源支持,还有一项是举办阿里巴巴全球数学竞赛,计算和研发都与数学密切相关,此举也是为了选拔好苗子,发掘有潜力的青年科学家。

阿里布局芯片其实是顺理成章的事,目前国内外科技巨头几乎都在进行自己的芯片布局,这里面既有自己的刚需也有市场的刚需,虽然中国想要在全球芯片产业上实现巨大市场突破难度很高,但面向未来的各种新兴领域,比如人工智能、城市大脑、自动驾驶等方向,新型芯片的需求正在激增为国产芯片提供了成长的空间,造就了一次进场的机会,成为了产学研各界的兴奋点,但芯片之路绝非一朝一夕可成,面临的是长期投入变现问题乃至芯片生态,注定负重前行。

AI芯片成为火热的创投趋势以来泡沫日增吹嘘日胜,希望出身达摩院的平头哥能踏踏实实做出一番成绩来吧。

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