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阿里回应确认开展自动驾驶研究,称进展很快

阿里回应确认开展自动驾驶研究,称进展很快

4月16日,阿里巴巴方面回应记者称,首席科学家王刚正在领导团队进行无人驾驶研究,并且进展很快。这意味着,中国互联网巨头腾讯、阿里巴巴和百度皆已明确在该领域的布局。

《财新》引述阿里巴巴内部人士称,该团队研发下,已有车辆进行常态化路测,并具备了在开放路段测试的能力。目前还有几十辆处在开发流程中。《新京报》记者了解到,阿里巴巴人工智能团队iDST曾在道路场景分割技术上投入研发。

2016年7月,阿里巴巴与上汽集团曾联手发布搭载YunOS for Car车载系统的荣威RX5。发布会上,该公司CEO张勇曾对外表示,无人驾驶是未来的发展方向,但结合国内交通的现状,无人驾驶要想在中国普及还需要很长的路要走,阿里巴巴不会考虑做无人驾驶。

据悉,阿里巴巴自动驾驶选取的技术路线为L4(全自动驾驶),这并非真正意义上的无人驾驶,是行驶由机器主导,在绝大多数场景下,都不需要人干预。阿里的路测车辆改装自林肯MKZ,百度、英伟达以及多家创业公司的自动驾驶系统均采用该款车改装部署。

该项目负责人王刚此前是新加坡南洋理工大学终身教授。2017年3月,他加入阿里巴巴人工智能实验室,负责机器学习、计算机视觉和自然语言理解的研发工作。阿里巴巴首个人工智能消费级产品智能音箱“天猫精灵X1”出自其研究成果。

资料显示,王刚在新加坡期间,他的研究团队开发的自动服装检索系统、辅助驾驶系统、以及智能安保监控系统都被成功转让给了相关公司进行商业化。王刚2005年本科毕业于哈尔滨工业大学,2010年在伊利诺伊大学香槟分校获博士学位。

上述自动驾驶团队目前归属于阿里巴巴人工智能实验室,而该实验室目前隶属于阿里巴巴负责基础科学和颠覆式技术研究创新机构“达摩院”。2018年1月以来,阿里巴巴已陆续放出了多个实验室的专家岗位,包括决策算法工程师、仿真算法工程师、基础平台研发工程师、嵌入式研发工程师等。

此前,阿里巴巴在汽车上的解决方案主要是AliOS操作系统下的车载平台和高德高精度地图,后者为自动驾驶提供地图支持,是部分自动驾驶到全部自动驾驶的必选项。2017年8月,高德地图和千寻位置宣布合作研发支持自动驾驶的综合解决方案。此外,作为未来城市基础设施的阿里巴巴城市大脑也将为无人驾驶提供支持。

自动驾驶已成为近年来热门的投资领域之一。2017年,英特尔与研究公司Strategy Analytics联合发布的一份报告预计,无人驾驶汽车市场的规模将在2050年前达到7万亿美元。

在中国市场,已有多家创业公司开始布局,而互联网巨头百度和腾讯也积极投入这一市场。2017年,百度发布自动驾驶平台Apollo,为行业提供算法软件、高精度地图等整车解决方案,而腾讯也陆续通过投资等方式切入这一市场。2018年3月,百度无人驾驶汽车获得北京市首批自动驾驶车试验用临时号牌,腾讯也随后展开路测。

但是,业界无人驾驶的安全性目前仍有争议。3月18日晚10点左右,一辆Uber自动驾驶路测车辆造成了一场致死交通事故。尽管Uber并未使用英伟达自动驾驶技术,但英伟达CEO黄仁勋仍对外宣布短期暂停公共道路上测试无人驾驶汽车,用于自查。

在这之后,中美两国陆续出台道路测试规范。4月12日,工信部、公安部、交通部联合召开新闻发布会,宣布由三部门联合印发的《智能网联汽车道路测试管理规范(试行)》将于5月1日起施行,其中对测试主体、测试驾驶人和测试车辆等提出了严格要求。

 

王刚于 2017 年 3 月加入阿里巴巴任杰出科学家,是新加坡南洋理工大学终身教授,人工智能顶尖杂志 IEEETransactions on Pattern Analysis and Machine Intelligence 编委,并曾入选《麻省理工学院科技评论》(MIT Technology Review) 2017 年全球青年科技创新人才榜(TR35)。

阿里回应确认开展自动驾驶研究,称进展很快

王刚长于深度学习,在 AI labs 主要负责机器学习、计算机视觉和自然语言理解方面的研究,去年 7 月,阿里发布的智能音箱天猫精灵 X1 便应用了其多项研究成果。而在新加坡时,王刚便进行过车辆、车距、车道检测的辅助驾驶系统开发,并成功实现了商业化。

同时,iDST (数据科学与技术研究院)首席科学家任晓枫领衔的机器视觉团队也在进行相关的技术推进。今年 1 月份,阿里在国际最大的自动驾驶计算机视觉算法集 KITTI 中,获得了三项道路场景分割任务冠军,包括 UMM_ROAD(多车道)与 UU_ROAD(乡村车道)两项特定场景评测任务,以及整体场景的综合评测任务 URBAN_ROAD。

菜鸟的自动驾驶物流配送

相比乘用车,对于以电商为基业的阿里来说,自动驾驶物流车走得更早也更快。

2015 年年底,阿里旗下的菜鸟网络成立了菜鸟 ET 物流实验室,主要进行无人机、末端配送机器人、仓内复杂拣货机器人等研发;2016 年年底,ET 物流实验室正式推出自动驾驶物流车,截至目前,共研发出了菜鸟小 G,菜鸟小 G 2 代,菜鸟小 G Plus 三款末端配送机器人。近日,车身印有“菜鸟 ET 物流实验室”字样的菜鸟无人物流车的路测视频也开始频繁见诸网络。

3 月下旬,在深圳的技术论坛上,菜鸟资深算法专家陈俊波透露,其自动驾驶物流配送车很可能将在今年年底量产。而现在,车辆正在阿里巴巴西溪园区和菜鸟西溪首座之间 10 公里的路段进行路测,最新的小 G Plus 已经可以在两地之间完成内部文件、快递的配送。

菜鸟自动驾驶物流配送车采用了激光雷达、GPS、视觉的融合方案,而若阿里的乘用车选择了 L4 级技术路线,其方案很可能也会涵盖激光雷达、毫米波雷达、摄像头等多种传感器技术。

另外,陈俊波还表示,除了末端的小型物流车,团队在自动驾驶卡车方面也会进行相关的技术开拓。由此,从乘用车、小型物流车,到卡车,阿里的自动驾驶规划已经覆盖了可预见的几项最重要场景。

阿里回应确认开展自动驾驶研究,称进展很快

汽车全产业链布局

曾为阿里移动事业群总裁的何小鹏在去年 8 月离开阿里,正式出任小鹏汽车董事长开始高调造车,阿里顺理成章成为这家新造车公司背后的重要资本力量,除了与何小鹏共同参与最早期投资外,今年 1 月,小鹏汽车启动 22 亿元的 B 轮融资,阿里仍是重要参与者。

此外,阿里在出行方面的另一大动作是与上汽的携手。

2015 年,阿里与上汽合作成立车联网公司斑马智行;2016 年 7 月,两家共同推出了声称为“首款互联网汽车”的荣威 RX5,第二年,荣威  RX3 上市,基于操作系统 AliOS 的斑马智行车载系统不仅在通过这两款车进行用户数据收集,也顺利搭载在了名爵、大通等品牌车型上。目前,整个斑马智行系统的装机量已突破 53 万,而其与东风雪铁龙、福特的合作也在陆续就位。

从整车制造,到乘用车、物流配送车、卡车的自动驾驶全产业布局,再到高德地图、千寻位置、斑马智行等各领域的软硬件支持,在这场重资金、重人才的产业竞技中,阿里的产品矩阵正不断趋于完整、完善。虽然在起跑时落后于百度、腾讯,但对于一家市值 4 千多亿美金的公司来说,一掷千金下的弯道超车也绝非夜谈。

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