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微软 Build vs 谷歌 I/O:熊熊燃烧的AI战火

热闹了将近半个月的时间,微软Build 2017和GoogleI/O大会终于悉数落幕。大家或多或少都应该了解这两个大会分别之于二者的意义。观其两家大会,微软Build 2017似乎是为AI开发者而设,而GoogleI/O大会也恋恋不忘强调“AI First”这一战略,二者的“AI战火”已然熊熊燃烧。

图片来源:TechCrunch

作为科技领域长期的竞争对手,Google和微软目前在人工智能的竞争比以往都要来得热烈。从某种层面上来说,Google CEO Pichai在Google I/O 2017上把更多时间放在了新的产品和统计数据上,而微软CEO Satya Nadella在Build 2017上则把着重点放在介绍技术进步带来的机会和风险上。所以,相对而言Google在这次大会上过多的强调了Google本身,而微软则将关注重点放在开发者身上,这让受众感觉更加真实。

不过,透过现象看本质,这两家科技巨头都将其重点瞄准在云计算、机器学习和人工智能,以及VR/AR的相关应用和产品上。

AI First

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在AI领域,微软和Google的竞争主要围绕在机器学习上。Pichai在主题演讲中表示,Google的未来发展战略已经由”Mobile First”转向“AI First”。事实上微软也正在这条路上走着,只是Nadella强调的方式不一样。一如往常,二者在主题演讲中均未有提及对方。

然而,两家科技巨头用来炫耀AI实力的产品却是惊人的相似。对于微软来说,其搬出来的实力产品为Story Remix,是一款用于创作视频的应用Story Remix,它可以使用用户手机中的照片和视频等文件制作成“家庭影片”。而Google则借助Google Photos,利用深度学习技术帮助用户更轻松地分享照片。Google Photos不仅能对照片添加标签、自动分组、对照片效果进行调整,还能整合Google Lens 的图像识别能力,提供一系列新特性。但是相比而言,Remix更为有趣,在会场刚被发布时即获得Build大会开发者的一片掌声,而Google Photos的新功能虽然听起来很有用,但还不到让人惊奇的程度。

此外,Google还在AI领域发布了Google Lens这一大杀器。前面也有所提及,Google借其对Google Photos和Google Assistant进行无缝整合,使二者具备图像识别能力。然而,由于Google在演讲中并未有清楚介绍,导致部分开发者对此表示疑问,:Google Lens到底是一款开发者工具,还是内置在Google Assistant的一项功能,抑或是一款独立APP。

而在消费者领域,微软和Google提供的核心AI服务分别为语音助理Cortana和Google Assistant。雷锋网(公众号:雷锋网)此前也对后者进行过详细报道。在这点上,Google要领先于微软,毕竟其已经将Assistant运用在多种硬件设备上,如Google Home、Pixel手机、iPhone和智能家电上。而微软的Cortana虽然很优秀,但由于支持的设备主要限于台式电脑,用户的日常生活运用的少之又少。

但是我们也要看到,Google Assistant并未有实际的新功能可用。近年来,GoogleI/O大会愈发呈现创意疲乏态势。

VR/AR、现实世界

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两家公司在大会上谈到的另一个话题还有VR和AR。在这一块,微软和Google都充分的介绍了其在VR和AR的经验,只是微软更多的在于混合现实,而Google则更倾向于“real reality”。

就微软而言,3000美元的Hololens足以让其在独立的AR领域占据领先地位,而Google的做法则大不相同——借助机器视觉让手机变成AR体验的载体。所以在今年的I/O大会上,Google宣布三星 S8 以及 LG 下代旗舰将加入对 Daydream 的支持。

虽然,今年Google谈论了多款VR头盔,也揭露了一些合作伙伴,但对新品的规格、售价和发布日期仍然模糊不表。与此同时,微软已经和Acer此类的企业建立合作关系,共同聚焦在连线式头盔上。他们利用Hololens技术,并结合Windows 10 PC设备,以追踪用户的动作。同时,微软还针对开发者推出一系列的开发套件,今年晚些时候即可开售。

就目前来看,虽然Google前期借助广大的Cardboard观众建立了VR生态,但微软的Hololens实在过于强大——在全球范围内,Hololens技术甚至已经超越了Google在I/O大会上展示的蓝图。

开发者

当然,作为一年一度的大会,「Build」之于微软,「I/O」之于Google的意义自是不同凡响。所以,二者的“旗舰产品”自然会在大会上被突出强调——微软和Google都对各自的旗舰操作系统进行了更新。

在大会之前,Google就曾预先宣布Andriod O系统,而微软也表示每年将对Windows 10系统进行2次更新,下一次将在秋季完成。

对于两家公司而言,开发者展示是一件高风险的事情。然而,Google这次却显示出一种非常轻松的状态。整体来看,今年的GoogleI/O大会并没有宣布太多新的东西,一般这种行为本可以让其更加明确地展示愿景,但Google却浪费宝贵的时间来谈论以前发布的YouTube功能上,这有点令人费解。

另一方面,微软则花费了大半篇幅介绍对开发者的各项支持。如,发布了Azure App、Visual Studio for Mac和云数据库服务Cosmos DB。同时,微软还明确表示这次活动几乎完全集中在开发者身上。所以,在开场演讲之前,微软的发言代表还特地提醒在场媒体届时将有代码出现。

虽然Google在其开发者大会上也有关于开发者的主题演讲,但整场听下来,常常让人怀疑该公司似乎不太清楚这次大会他们的目标观众是哪个群体(观众?开发者?还是媒体)。

如,微软在介绍 Remix这款APP时,就会告诉开发者,可以利用微软的哪些开发套件来创造类似的体验。而当Google展示Google Photos时,更多的是向消费者展示这款APP的功能,而对开发者真正感兴趣的APP如 Instant Apps鲜有提及和介绍。

所以,正如广大观众感受到的那样,这届GoogleI/O大会整体比较平淡。既没有发布新的硬件和主要的开发工具,也没有发布新的消费级产品,所以几乎没有开发者和消费者可以马上使用的产品。虽然从另一层面来说,由于技术的更新速度越发快速,现在的年度开发者大会已经不像过去那样有用,但其仍然是一家企业 将开发人员聚集在一起的最有效工具。所以,从以上3个方面对比来看,微软明显做得更好。

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